La ciudad vieja de Nazaret

Durante mi visita a Nazaret, tuve la oportunidad de quedarme en una mansión convertida en casa de huéspedes, visitar la tienda qatayef de Abu, y recorrer Galilea y el norte de Israel.

La ciudad vieja de Nazaret

La Ciudad Vieja de Nazaret resultó ser el lugar perfecto para disfrutar de un ritmo de vida más lento durante unos días. Mientras Nazaret crece rápidamente, al estar en la colina de la Ciudad Vieja, sentí que estaba en un lugar donde el reloj se había detenido hace unos siglos. Era un mundo de paredes de piedra caliza maciza y callejones estrechos donde los coches no siempre cabían, y por la noche, el vecindario se cerraba dejando sólo a un extraño gato callejero para asustarte en un paseo vespertino. La Ciudad Vieja me encantó con su antigüedad mientras que todavía me ofrecía muchas cosas que hacer.

Coma panqueques dulces en Dewan Al Saraya

Cuando te quedes en Old Nazareth tienes que hacer tiempo para pasarte por la tienda de Abu Dewan Al Saraya. En primer lugar porque su tienda es un museo viviente lleno de metal, pinturas, instrumentos musicales y antigüedades únicas, y en segundo lugar porque el hombre es famoso por sus panqueques.

Cuando entré por primera vez en la tienda de Abu, no me di cuenta de que se especializaba en panqueques, así que procedí a rellenarme con platos llenos de pita, hummus, falafel y tabbouleh. Gran error, porque una vez que estaba más allá de las palabras y convencido de que la comida había terminado, Abu se acercó a la mesa con su plato estrella – qatayef. Se me cayó la boca; uno pensaría que después de unas semanas en el Medio Oriente recordaría que la comida sale en un flujo interminable de cursos, pero todavía no había aprendido esa lección.

Abu colocó las albóndigas de panqueque en la mesa y explicó que se especializa en dos tipos diferentes de qatayef; uno relleno con queso de cabra sin sal y el otro relleno con una mezcla de nueces y canela. Añade un poco de sirope dulce a la mezcla y la combinación es pura magia! (Es fácil ver por qué estos panqueques son una forma popular de romper el ayuno durante el mes del Ramadán.) Y por supuesto, no puedes comer qatayef sin café, así que Abu también me sirvió una pequeña taza de su café cardamomo.

Tome un tour GRATIS por el Viejo Nazaret

La Ciudad Vieja de Nazaret tiene un ambiente completamente diferente al del resto de la ciudad. Para mí, la Ciudad Vieja era un intrigante laberinto de arcos apuntados, antiguas ruinas cubiertas de hiedra y ancianos riendo mientras intercambiaban chistes y fumaban cigarrillos. Era un lugar donde los vendedores vendían granadas gigantescas, donde las calles olían a café recién hecho y donde se oía el eco de la llamada a la oración desde la Mezquita Blanca.

Si quieres experimentar algo más que los sitios principales como la Basílica de la Anunciación y la Iglesia de San José, entonces vale la pena tomar el tour gratis que comienza en el Fauzi Azar Inn (¡sí, dije gratis!) Este tour no te lleva por la típica ruta turística, sino que se enfoca en la Ciudad Vieja y la comunidad. Te da la oportunidad de conocer a la gente que vive aquí visitando la mezquita, los mercados, los cafés y las tiendas de la zona.

Estancia en una mansión árabe de 200 años de antigüedad

¿Alguna vez se ha registrado en una casa de huéspedes o en un hotel tan maravilloso que casi desearía no haber planeado más viajes? Bueno, así es como me sentí cuando entré en la posada Fauzi Azar. Una vez que puse un pie a través de la pequeña puerta del tamaño de un hobbit y vi el oasis de exuberantes plantas, sillas de mimbre y fuentes de agua ante mí, ¡sólo quería pasar día tras día allí!

Poco después de registrarme conocí a Maoz Inon, el hombre que transformó esta mansión en ruinas en una casa de huéspedes para viajeros.

Llegar a escuchar su historia fue una experiencia muy divertida, porque verás, Maoz era un hombre en una misión que muchos creían que era una locura. Cuando Maoz decidió que quería abrir una casa de huéspedes en el corazón del Viejo Nazaret, no había realmente una infraestructura para el turismo en el área – no había otras casas de huéspedes, ni hoteles, ni restaurantes. La mayoría de los edificios del barrio estaban completamente abandonados y en mal estado, pero él creía que una casa de huéspedes podría ayudar a devolverle la vida a la Ciudad Vieja.

No se podría decir ahora, pero cuando Maoz encontró este edificio por primera vez, el patio interior estaba siendo usado como un baño público y el espacio oscuro era la tapadera perfecta para la actividad de las drogas. Sin embargo, logró convencer a los propietarios de esta propiedad de que podía arreglarla y darle la vuelta si sólo le daban la oportunidad de darle vida a su visión. La familia estuvo de acuerdo, y he aquí, esto es lo que tienen hoy.

Uno pensaría que quedarse en un lugar como éste tal vez esté fuera de presupuesto, pero la posada en realidad atiende a una variedad de viajeros, incluyendo jóvenes mochileros, parejas e incluso familias con niños. Disponen de 10 habitaciones privadas y 5 dormitorios para elegir, y todas las mañanas se sirve un desayuno al estilo árabe en el comedor.

Lo que me sorprendió de Fauzi Azar Inn es que van más allá cuando se trata de hospitalidad. Sabiendo que la comida es la clave para el corazón de muchos viajeros hambrientos, la posada siempre tiene un plato de pastel disponible para los huéspedes – pastel de chocolate, migas de manzana, pastel de amapola de limón – y lo que es más, también tenían té de hojas sueltas en el que se podía preparar una taza de canela picante o una manzanilla relajante.

Consulte las tarifas en Fauzi Azar Inn aquí.

Cena con una familia local

¿Sabes cómo mencioné que el Fauzi Azar Inn tiene pastel gratis todo el día, todos los días de la semana? Bueno, la señora que hornea estos deliciosos pasteles desde cero también cocina algunas comidas espectaculares. Si estás cansado de comer shawarma todos los días de la semana, entonces tienes la opción de reservar una cena tradicional al estilo árabe en su casa en la Ciudad Vieja.

Camine por el sendero de Jesús

La Ruta de Jesús es una ruta de senderismo de 65 kilómetros a través de Galilea, que comienza en Nazaret y termina en Cafarnaum. El sendero conecta lugares importantes de la vida de Jesús, así como otros lugares históricos y religiosos, y atrae tanto a viajeros en busca de aventura como a peregrinos en busca de sentido mientras caminan tras las huellas de Jesús.


Al hablar con Maoz, quien me ayudó a iniciar este sendero, me di cuenta de que acampar a lo largo del camino es ciertamente una opción, sin embargo, también hay nuevas iniciativas en marcha para los excursionistas que buscan tener una experiencia más auténtica al hospedarse con los lugareños. Como el sendero tiene un aspecto de «pueblo a pueblo», las casas de huéspedes y las casas de familia son cada vez más comunes.

Aunque no tenía los 3-5 días adicionales que toma completar el camino, creo que es algo que vale la pena considerar para aquellos que buscan experimentar Galilea de una manera diferente.

Recorrido por Galilea y el norte de Israel

Utilicé mi tiempo en Nazaret como una oportunidad para hacer otros viajes por Galilea y el norte de Israel con Abraham Tours.

En mi primer día hice una excursión de medio día a la ciudad en ruinas de Cesarea, donde se habrían celebrado competiciones deportivas romanas, juegos de gladiadores y producciones teatrales a orillas del Mediterráneo.

Al día siguiente visité el Mar de Galilea y los Altos del Golán, que incluían visitas al Monte de las Bienaventuranzas, el antiguo pueblo de pescadores de Capernaum, un paseo por la Reserva Natural de Banias, una cata de vinos en una bodega en un kibutz, y un poco de tiempo libre para sumergir nuestros pies en el Mar de Galilea. (Debería haber ido a nadar, pero era noviembre y sólo un holandés estaba dispuesto a desafiar las aguas – ¡eso dice mucho!)

Y por último, tomé un tour torbellino de Haifa, Acre y Rosh Hanikra. El principal atractivo de Haifa es el templo bahá’í y sus jardines perfectamente cuidados. Desde allí nos dirigimos a Acre, donde deambulamos por el laberinto de las antiguas murallas de la ciudad mientras nos abríamos camino a través de los mercados y parábamos a comprar helado. El día terminó con una visita a las grutas de Rosh Hanikra que se encuentran en la frontera con el Líbano, y que fue también el día en que vi el más extraño de los animales – el hachís (que se parece mucho a un hámster gigante)!

¿Has estado en Nazaret?

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