Deportes de Aventura, Mountain Bike Trails, Guías de montaña

Los deportes de aventura en los Valles Galeses están despegando rápidamente. El escritor de Rough Guides Shafik Meghji fue a descubrir los mejores senderos para bicicletas de montaña de Gales.

Descenso rápido: deportes de aventura en Gales

La reciente inauguración de un moderno centro de bicicletas de montaña de 2 millones de libras esterlinas ha consolidado la creciente reputación de los Valles Galeses como centro de deportes de aventura. El escritor de Rough Guides, Shafik Meghji, bajó la cuesta rápidamente mientras se enfrentaba a los senderos para bicicletas de montaña de Gales.

Al acercarme a Melted Welly, un sendero sinuoso que baja por la montaña Gethin, de 491 metros de altura, mi mayor preocupación no era mi propia seguridad, sino la de mi bicicleta, alquilada para el día y que valía 2.400 libras esterlinas. Aunque sólo era un sendero intermedio, las curvas cerradas de Melted Welly, los descensos escarpados y las superficies sueltas y desiguales parecían ofrecer grandes oportunidades para los cuadros rotos, los manillares dislocados y las monturas magulladas, especialmente para un ciclista de montaña principiante como yo.

Sin embargo, tan pronto como desaté cualquier preocupación persistente, desapareció rápidamente en la pura euforia – y ocasionalmente momentos de terror – de la cabalgata, que serpenteaba a través de bosques, secciones rocosas e incluso un túnel. También hay vistas impresionantes del campo del sur de Gales, aunque sólo cuando llegué al final del sendero ileso pude apreciarlas.

Situado a las afueras de Merthyr Tydfil, en los Valles Galeses, a 30 minutos en coche de Cardiff, BikePark Wales (pase de un día £5, pase de un día con ascenso £30) es el primer centro de ciclismo de montaña a gran escala del Reino Unido. Es mejor pensarlo como estación de esquí, pero para bicicletas de montaña: en lugar de pistas cubiertas de nieve, hay 23 pistas de descenso, cada una con nombres idiosincrásicos como Melted Welly, Coal not Dole y Pork Belly, adaptadas para todos, desde principiantes hasta profesionales. Fueron diseñados por el campeón galés de descenso en bicicleta de montaña Rowan Sorrell y son mantenidos por el único equipo de ciclismo de montaña a tiempo completo del Reino Unido.

Una flota de minibuses te transporta a ti y a tu bicicleta hasta la cima de la montaña de Gethin, donde comienzan los senderos, aunque algunos ciclistas de alto nivel prefieren llegar a la cima por sus propios medios.

BikePark Wales, que abrió sus puertas a finales de agosto, se suma a la creciente reputación de los Valles Galeses como centro de deportes de aventura y actividades al aire libre, algo que está dando un impulso muy necesario a la región tras años de declive económico. Hay varios otros senderos para bicicletas de montaña de primera clase en los Valles Galeses, incluyendo Afan Forest Park y Cwmcarn Forest.

La región es también un punto caliente para la escalada y la espeleología, y el Rock Summit Centre, construido en el sitio de la antigua mina a la deriva de Trelewis, cerca de la ciudad de Treharris, es un gran lugar para probar ambas actividades. El centro, que alberga el mayor muro de escalada de Gales y una instalación de espeleología artificial de categoría mundial, también ofrece la posibilidad de practicar kayak y piragüismo en los cercanos lagos Taff Bargoed, una zona que cuando las minas cerraron a finales de los años ochenta se consideraba demasiado contaminada para que el público pudiera entrar en ella.

Desde entonces se ha llevado a cabo un importante proyecto de regeneración, y el Valle de Taff Bargoed es algo así como un idilio: además de canoeros y kayakistas, los dos lagos de aguas cristalinas son populares entre los pescadores que esperan pescar truchas arco iris o marrones, y todo tipo de aves (se han visto 77 especies diferentes en el valle).

Los Valles Galeses no son sólo para los adictos a la adrenalina, sin embargo, y Bryngarw House and Country Park, a las afueras de la ciudad de Bridgend, es el lugar perfecto para disfrutar de su interior Ray Mears, con fascinantes cursos de bushcraft que le enseñan de todo, desde hacer un fuego hasta construir un refugio.

El objetivo de las sesiones, dice el guardabosques Dan Lock, es menos aprender habilidades de supervivencia – «Si te pierdes en la naturaleza en estos días, sólo tienes que sacar tu teléfono móvil» – y más acerca de obtener una comprensión más profunda del mundo natural. Aunque no es tan emocionante como bajar a toda velocidad la montaña de Gethin o escalar un muro de escalada, aprender a encender tu propio fuego sólo con un cuchillo, un pedernal y unos palos recién cortados es una experiencia igualmente satisfactoria.

Para más información sobre los Valles, visite www.thevalleys.co.ukor y siga @LoveTheValleys en Twitter. Shafik Meghji escribe un blog en www.unmappedroutes.com, y puedes seguirlo en [email protected]

Explora más de Gales con la Rough Guide to Wales.

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